skip to Main Content
Menu

Los corales en Quintana Roo en grave peligro


Enfermedad síndrome blanco

A principios de verano, investigadores y grupos de monitores del arrecife de
Quintana Roo empezaron a notar señales muy preocupantes: numerosos corales se
estaban enfermando y muriendo muy rápidamente. La característica de este brote
es que afecta a muchas especies y masivamente a las meandroides (como los
corales cerebros).

Los corales afectados muestran lesiones que avanzan radialmente en el borde
de las cuales se puede desprender el tejido o simplemente ser consumido
(depende de la especies y del estado de avance), dejando al desnudo su
esqueleto. No se debe confundir con el blanqueamiento donde el coral pierde su
microalga simbiótica, la cual le confiere normalmente su color, debido a
condiciones de altas temperaturas y por lo cual su tejido se vuelve
transparente pero puede seguir vivo.

Al reportar y compartir sus observaciones con la comunidad científica internacional,
se empezaron a confirmar las temidas sospechas: la nueva enfermedad letal observada
primero en Florida, había llegado a nuestras costas.

En efecto, biólogos y científicos de Florida empezaron a reportar una
enfermedad “nueva” a finales del 2014 en el condado de Miami. Desde entonces,
la enfermedad se ha propagado rápidamente a lo largo de la costa de Florida
impactando duramente los arrecifes de la región a punto de que se emitieran
alertas oficiales desde el Departamento de Medio Ambiente: https://floridadep.gov/fco/coral/content/florida-reef-tract-coral-disease-outbreak.

Aunque las enfermedades y el blanqueamiento de los corales son afectaciones
cada vez más comunes, ésta última enfermedad no tiene precedente:

  • afecta
    a alrededor de 20 de las más de 45 especies de corales de nuestras costas,
    entre los cuales los emblemáticos corales cerebro y los importantes corales
    masivos pilar y estrella
  • sus
    tasas de mortalidad son muy altas: los corales afectados mueren en cuestión
    semanas (esto depende en mucho del tamaño de la colonia)
  • el
    brote de la epidemia sigue propagándose desde hace 4 años
  • su
    rango geográfico es muy amplio y se sigue ampliando mes con mes

En Puerto Morelos, esta epizootia (epidemia) se ha vuelto importante a
partir de este año y no se sabe si realmente es resultado de una propagación
y/o de un estrés ambiental severo, como el que podría provocar la marea marrón
del sargazo en descomposición. El efecto en especies y sitios en el tiempo
parece ser muy variable, pero es indudablemente un impacto mayor a los
observados comúnmente.

Desafortunadamente, el agente de la enfermedad aún no ha sido identificado.
Científicos de clase mundial están estudiando muestras de tejido para tratar de
identificar patógenos potenciales. En general, factores múltiples contribuyen a
las enfermedades de coral y las causas definitivas de este brote siguen siendo
desconocidas, sin embargo se considera que el deterioro de la calidad de las
aguas es un factor muy importante. La identificación de las causas y fuentes de
las enfermedades de coral es un problema mundial y un tema de estudio global.

Los arrecifes de Quintana Roo forman parte de la segunda barrera de coral más
importante del Mundo: el Sistema Arrecifal Mesoamericano (SAM), se extienden a
lo largo de alrededor de 1000km y brindan numerosos beneficios a la zona. Además
de representar un atractivo turístico que genera millones de dólares en nuestra
región, los corales protegen la costa de los fuertes oleajes de tormentas y
huracanes y son el hogar de numerosas especies de interés comercial. Los
arrecifes son la base de las actividades económicas y sociales de Quintana Roo.

Debido a esta gran importancia económica y ecológica del SAM,
representantes del gobierno, universidades y organizaciones de la sociedad
civil están trabajando activamente en colaboración para monitorear el avance de
la epidemia, tomar medidas de manejo y probar experimentos que puedan limitar
la propagación de la enfermedad.

En Puerto Morelos, la CONANP, Healthy Reefs for Healthy People, el CRIAP y
la UNAM unieron esfuerzos para realizar unas pruebas de tratamiento de colonias
afectadas. Los métodos de tratamiento fueron compartidos por investigadores de
Florida, donde están obteniendo resultados alentadores. Si bien estas acciones
no son una solución final al problema de la enfermedad pueden limitar su avance
y permitir que sobrevivan colonias amenazadas. Las colonias tratadas serán
monitoreadas regularmente para analizar la eficiencia de dicho tratamiento.

A la fecha, algunos arrecifes, en especial los de la costa Oeste de
Cozumel, siguen sin presentar mucha afectación por esta enfermedad de
desprendimiento de tejido. Es de suma importancia que los operadores turísticos,
manejadores de los recursos naturales y la sociedad en general estén muy
atentos y se detengan a observar los corales. Si un sitio presenta señales de
afectación favor de tomar fotos, si posible con ubicación GPS o indicar el
nombre del arrecife y reportarlo enseguida los correos de las autoridades de la
CONANP y a lorenzoaf@gmail.com de la UNAM o soto@healthyreefs.org de HRI.

Como medidas preventivas en contra de la propagación de la enfermedad se
recomienda:

  • no
    tocar las lesiones
  • no
    provocar suspensión de sedimento al patalear durante el buceo o snorkel
  • no
    visitar los lugares afectados, y en dado caso no visitar lugares no afectados
    después de lugares afectados para no volverse agente de propagación
  • enjuagar
    los equipos de snorkel y buceo en agua con 5-10% de cloro
  • no
    usar bloqueadores solares

La mayor amenaza que enfrentan actualmente los corales de Quintana Roo se
debe a la degradación acelerada de la calidad del agua. El tratamiento
ineficiente de las aguas residuales que eventualmente llegan al arrecife
provoca contaminación por nitratos, bacterias, virus y otros químicos que generan
una serie de afectaciones graves. Medidas contundentes para reducir la
contaminación y favorecer la sobrevivencia de nuestros ecosistemas son
urgentes.

Material adicional:

Fotos: https://www.dropbox.com/sh/t0neqlk6aezc02t/AABMDaTZ_ZFjfnRQ7Do1LY5Ha?dl=0

Video: https://www.youtube.com/watch?v=xoc5l4E_yKk&t=182s

Web: https://www.barcolab.org/copy-of-outbreak-of-caribbean-coral

http://www.healthyreefs.org/cms/posts/

Contactos para prensa:

CONANP Puerto Morelos: María del Carmen García: mcgarcia@conanp.gob.mx

Healthy Reefs for Healthy People/Arrecifes Saludables para Gente Saludable:
Mélina Soto: soto@healthyreefs.org

UNAM: Dr Lorenzo Alvarez Filip: lorenzoaf@gmail.com

Back To Top